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Plurilinguisme, article paru dans le Dictionnaire de la sociolinguistique (Langage et société 2021/HS1)


Mis à jour : 24 Sep 2021

Plurilinguisme comme bilinguisme sont des notions générales qui désignent les usages variables de deux ou de plusieurs langues par un individu, un groupe ou l’ensemble d’une population. Certains auteurs distinguent le bilinguisme du tri-, quadri- et plurilinguisme, selon une conception des langues comme systèmes clos. D’autres font un emploi générique du terme bilinguisme. D’autres encore emploient bilinguisme et plurilinguisme de façon plus ou moins équivalente. Si multilinguisme renvoie à la co-présence des langues dans une zone ou société donnée, plurilinguisme renvoie à la diversité des parlers réels, individuels et non standardisés. On peut schématiquement concevoir les situations plurilingues selon deux grandes perspectives : dans une perspective structuraliste, ces situations mettent en présence des langues distinctes ; dans une perspective dynamique, elles produisent des pratiques langagières caractérisées par le mélange et la fluidité. Le champ d’étude général tend à devenir celui du « multilinguisme » comme dans la littérature internationale, souvent en anglais.

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